Guide Complet des Cordes de Basse Électrique

La basse électrique est plus qu’un simple instrument; c’est le pilier qui soutient l’harmonie et le rythme dans presque tous les genres musicaux. Choisir les bonnes cordes pour votre basse peut transformer votre son et améliorer votre expérience de jeu. Cet article approfondit les différents types de cordes de basse, leurs matériaux, le tirant, et la longueur. Nous explorerons comment ces facteurs influencent le son et le jeu et vous aiderons à choisir le meilleur set pour votre style.

Les types de Cordes pour Basse Électrique

La basse électrique utilise principalement deux types de cordes : les cordes à filet rond (Roundwound) et les cordes à filet plat (Flatwound). Chaque type a ses particularités, ses avantages, et il est choisi en fonction du son recherché et du confort de jeu.

Cordes à Filet Rond ou Roundwound

cordes basse filet rond

Les cordes à filet rond sont les plus connues. Elles sont appréciées pour leur son brillant et clair ainsi que pour leur polyvalence dans différents styles de musique. La conception de ces cordes implique l’enroulement d’un fil métallique rond autour d’un noyau, ce qui donne une texture granuleuse au toucher.

Impact sur le Son

Le choix des cordes à filet rond est souvent fait pour obtenir un son percutant et articulé, avec beaucoup de sustain et un accent sur les fréquences aiguës. Cette brillance sonore est particulièrement recherchée dans des genres comme le funk, le rock, ou le métal, où la basse doit se faire entendre clairement à travers le mix.

Confort et Jeu

Pour les débutants à la basse, les cordes à filet rond peuvent être légèrement inconfortables jusqu’à ce que les doigts s’endurcissent. Néanmoins, la persévérance porte ses fruits, car ces cordes offrent une expressivité et une réactivité inégalées.

Durabilité et Entretien

Bien qu’elles aient tendance à s’user plus vite à cause de l’oxydation et de la collecte des saletés dans les creux du filet, un bon entretien peut prolonger leur durée de vie. Il est conseillé de nettoyer régulièrement ses cordes et d’envisager leur remplacement dès que la perte de brillance sonore se fait sentir.

Artistes Emblématiques

Des bassistes de renom comme Marcus Miller et Les Claypool ont popularisé l’usage des cordes à filet rond, en exploitant leur potentiel sonore dans des solos mémorables et des lignes de basse qui définissent le genre.

Cordes à Filet Plat ou Flatwound

cordes basse filet plat

Les cordes à filet plat, moins courantes, offrent une sensation de jeu lisse et un son plus doux et feutré. Ces cordes sont fabriquées en enroulant un fil métallique plat autour du noyau, créant une surface lisse qui réduit les bruits de manipulation et est plus douce pour les doigts et le manche de la basse.

Impact sur le Son

Le son produit par les cordes à filet plat est souvent décrit comme « vintage » ou « rétro ». Il est moins brillant, avec moins de sustain, et met davantage l’accent sur les fréquences moyennes et graves. Cela les rend idéales pour le jazz, le blues, et les styles musicaux où un son « moelleux » est préféré.

Confort et Jeu

Les cordes à filet plat sont particulièrement appréciées des bassistes qui privilégient le confort et un jeu fluide. Elles sont également le choix préféré pour les basses fretless, car elles minimisent l’usure de la touche.

Durabilité et Entretien

Grâce à leur surface lisse, les cordes à filet plat s’usent généralement moins vite. Elles résistent mieux à l’humidité et à la transpiration, ce qui permet de les changer moins fréquemment. Cependant, il est toujours recommandé de les nettoyer régulièrement pour maintenir la qualité du son.

Artistes Emblématiques

Des artistes comme Paul McCartney et Carol Kaye ont choisi les cordes à filet plat pour leur son distinctif. Ces cordes ont également été un choix standard sur les premières basses électriques, jouant un rôle clé dans le son des enregistrements classiques.

Matériaux de Fabrication des Cordes de Basse

La sonorité et la sensation de jeu des cordes de basse sont également influencées par les matériaux utilisés dans leur fabrication. L’acier est fréquemment utilisé pour sa réponse brillante et sa résonance. Le nickel, quant à lui, offre un son plus doux et est moins abrasif pour les frettes et les doigts. Certaines cordes combinent ces deux métaux pour équilibrer brillance et douceur. Des matériaux comme l’acier inoxydable sont recherchés pour leur résistance à la corrosion, tandis que des revêtements spéciaux peuvent être appliqués pour prolonger la durée de vie des cordes.

Le Tirant des Cordes

Le tirant des cordes est un élément crucial pour tout bassiste, influençant non seulement la sonorité de l’instrument mais aussi le confort de jeu. Il est défini par l’épaisseur de la corde, mesurée en millièmes de pouces, et chaque tirant engendre une tension spécifique sur le manche de la basse.

Tirant Léger (Light)

cordes basse tirant léger

Les cordes de tirant léger, souvent désignées par des valeurs commençant à .040 pouces pour la corde de Sol, sont choisies pour leur souplesse et leur facilité de jeu. Elles sont parfaites pour des techniques rapides et agiles telles que le slap et le jeu en solos, privilégiées par les bassistes virtuoses. Cependant, elles peuvent manquer de présence dans les graves, un détail qui peut nécessiter des ajustements d’égalisation sur l’amplificateur ou la basse elle-même pour obtenir le son désiré.

Tirant Standard

cordes basse tirant standart

Un tirant standard, avec un début de gamme autour de .045 pouces pour la corde de Sol, est le plus communément utilisé. Ces cordes offrent un équilibre optimal entre la facilité de jeu et une sonorité riche, s’adaptant à divers styles musicaux. Elles sont assez flexibles pour le jeu mélodique tout en fournissant la résistance nécessaire pour des techniques telles que le picking ou le palm mute.

Tirant Fort (Heavy)

cordes basse tirant fort

Les cordes à fort tirant, démarrent généralement à .050 pouces pour la corde de Sol, et sont appréciées pour la profondeur et la richesse de leur son, surtout dans les registres graves. Elles conviennent particulièrement aux genres musicaux où le son de la basse doit dominer, tels que le jazz, le blues rock, et le heavy metal. Ces cordes demandent plus de force pour être jouées, ce qui peut rendre le jeu plus exigeant physiquement, mais elles fournissent en retour une plus grande précision et une meilleure définition du son.

Pour chaque jeu de cordes, plusieurs valeurs sont spécifiées, correspondant à l’épaisseur de chaque corde du jeu. Par exemple, un jeu de cordes Ernie Ball Regular pourrait présenter des tirants tels que 50, 70, 85 et 105, bien que les valeurs intermédiaires soient souvent omises dans les discussions sur le tirant. Ainsi, on se référera à ce jeu par les tirants de ses cordes extrêmes, soit 50/105.

Longueur des Cordes de Basse

La longueur des cordes de basse, un aspect souvent négligé par les nouveaux bassistes, est pourtant un facteur déterminant dans la sonorité et la jouabilité de l’instrument. Cette longueur, aussi appelée « scale length » ou « diapason » en français, est la distance entre le sillet de tête et le chevalet de la basse. Elle influence la tension des cordes, leur résonance et la sensation générale lors du jeu. Choisir la bonne longueur de cordes est donc essentiel pour assurer que votre instrument produise le meilleur son possible et que le confort de jeu soit optimal.

Les fabricants de cordes de basse offrent généralement quatre catégories de longueurs de cordes pour s’adapter à tous les diapasons des basses disponibles sur le marché :

  1. Short Scale (Echelle courte) : Pour les basses avec un diapason de 30 à 31 pouces, les cordes Short Scale sont recommandées. Ces basses sont souvent choisies pour leur maniabilité et leur confort, surtout appréciées par les jeunes bassistes ou ceux avec des mains plus petites. Des cordes de scale courte permettent de produire un son riche et plein, tout en maintenant une tension de corde plus faible, ce qui facilite le jeu.
  2. Medium Scale (Echelle moyenne) : Si votre basse possède un diapason de 32 à 33 pouces, les cordes Medium Scale sont les plus adaptées. Cette taille intermédiaire est moins courante, mais certaines basses vintage et modèles spécifiques utilisent ce diapason, offrant un compromis entre la jouabilité des basses Short Scale et la sonorité des basses Long Scale.
  3. Long Scale (Echelle longue) : La plupart des basses électriques standard, telles que les célèbres Fender Jazz et Precision Bass, sont conçues avec un diapason de 34 à 35 pouces. Pour ces instruments, il est préférable de choisir des cordes Long Scale. Cette longueur est la plus répandue et considérée comme le standard de l’industrie, offrant une tension optimale et un son bien équilibré.
  4. Super Long Scale (Echelle très longue) : Pour les basses ayant un diapason dépassant 35 pouces, les cordes Super Long Scale sont nécessaires. Ces instruments sont souvent choisis pour leur capacité à produire des basses profondes et puissantes, et ils nécessitent des cordes spécifiquement conçues pour maintenir une tension appropriée sur une telle longueur.